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Los efectos de la capa de ozono en la salud

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los efectos de la capa de ozono sobre la salud

Entre los contaminantes del aire interior se encuentra el ozono, un gas cuya composición química es muy similar a la del oxígeno que respiramos, aunque es un gas muy tóxico.

El ozono se encuentra en altas concentraciones en las capas superiores de la atmósfera terrestre (de 15 a 60 km sobre el nivel del mar), donde forma una capa protectora contra la radiación ultravioleta del sol; en las capas inferiores de la atmósfera, en cambio, está presente en bajas concentraciones, salvo en zonas donde la presencia de ciertos contaminantes químicos puede inducir su formación con el consiguiente aumento de la concentración.

En la baja atmósfera, por tanto, el ozono es un contaminante que no se produce directamente por la actividad humana, sino que se origina a partir de reacciones fotoquímicas de contaminantes primarios. En particular, las concentraciones de ozono están influidas por diversas variables meteorológicas, como la intensidad de la radiación solar, la temperatura y la dirección y velocidad del viento.

El ozono, ¿Qué es?

El ozono es un gas formado por tres átomos de oxígeno, de color azulado y con un característico olor acre e irritante. Se produce en la atmósfera por la reacción entre los óxidos de nitrógeno, los compuestos orgánicos volátiles y la luz solar.

En un entorno confinado la presencia de nitrógeno se debe principalmente a:

  • aire exterior
  • sistemas de combustión
  • el humo del tabaco
  • equipos eléctricos de alta tensión (por ejemplo, motores eléctricos, impresoras láser y máquinas de fax)
  • equipo que produce rayos ultravioleta
  • los filtros electrónicos de limpieza del aire (si no están bien instalados y mantenidos)
  • humos de alimentos cocinados
  • el polvo y las fibras en el aire interior también están relacionados con el grado de desgaste de los productos (por ejemplo, suelos, tapicería, yeso, pintura)
  • materiales fibrosos que entran en contacto con el aire interior
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Efectos sobre la salud del Ozono

La presencia de altos niveles de ozono perjudica la salud humana, animal y vegetal (afecta a la fotosíntesis y al crecimiento) y provoca el deterioro de los materiales.

Los principales efectos que tiene en el ser humano son:

irritación de los ojos, la nariz, la garganta y el sistema respiratorio
sensación de presión en el pecho y tos (fuerte acción irritante sobre las mucosas)
Los riesgos dependen de la concentración de ozono presente y de la duración de la exposición. Los estudios realizados en poblaciones urbanas expuestas al ozono han detectado síntomas irritativos en las membranas mucosas de los ojos y del tracto respiratorio superior para exposiciones de varias horas a niveles de ozono de 0,2 mg/m3 y superiores (media horaria). Se observaron reducciones transitorias de la función respiratoria en niños y adultos jóvenes a niveles de ozono más bajos, a partir de 0,12 mg/m3 (media horaria).

Medidas para reducir la exposición al Ozono

Para reducir la exposición y los posibles efectos adversos para la salud es necesario

limitar el uso de fuentes interiores, como las herramientas eléctricas de alto voltaje, los equipos que producen rayos ultravioleta y los limpiadores de aire electrónicos
garantizar la ubicación y el mantenimiento adecuados de las fuentes interiores
mantener una buena ventilación de la habitación
Utilizar un sistema de ventilación mecánica equipado con filtros especiales de carbón activado o carbón vegetal capaces de convertir el ozono en oxígeno

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