¿Qué azúcar es mejor?

El azúcar de coco procede de la savia de la palma de coco, y no de los cocos, como se piensa comúnmente. Los recolectores aprovechan la savia del cocotero cortando el tallo del brote del árbol para acceder a su néctar. Mezclan la savia con agua, la hierven hasta convertirla en un jarabe y la dejan secar y cristalizar. A continuación, rompen la savia seca para crear gránulos de azúcar, que se asemejan al azúcar blanco o moreno normal.

El azúcar de coco es un edulcorante muy utilizado en muchas recetas veganas, ya que es de origen vegetal y está mínimamente procesado. Precisamente porque es un edulcorante natural, de origen vegetal y sin refinar, algunas personas creen que es más nutritivo que el azúcar blanco normal. De hecho, es casi idéntico en términos de nutrientes y calorías.

Azúcar de coco: qué es y cómo se produce

azúcar de coco

El azúcar de coco también se llama azúcar de palma de coco. Se elabora de forma natural a partir de la savia del cocotero, que es el propio fluido azucarado circulante de la planta; a menudo se confunde con el azúcar de palma, que es similar pero se elabora a partir de otro tipo de palmera.

El azúcar de coco se produce en un proceso natural que consiste en:

  • Hacer  un corte en la flor del cocotero
  • la savia líquida se recoge en contenedores
  • la savia se hierve hasta que se haya evaporado la mayor parte del agua.
  • El producto final es marrón y granulado, de color similar al del azúcar de caña crudo, pero el tamaño de las partículas suele ser menor.

Información nutricional

El azúcar de coco conserva muchos de los nutrientes que se encuentran en la palma de coco, que contienen principalmente:

  • hierro
  • zinc
  • calcio
  • potasio.
  • También contiene inulina, una fibra soluble, que se relaciona con un menor riesgo de picos de azúcar en la sangre.

Una cucharadita de azúcar de coco contiene:

  • 18 calorías
  • 0 gramos de proteínas
  • 0 gramos de grasa
  • 5 gramos de hidratos de carbono
  • 0 gramos de fibra
  • 5 gramos de azúcar

Beneficios del azúcar de coco

Aparte de su mínimo procesamiento, el azúcar de coco también tiene otros beneficios. Descubrámoslos juntos.

  1. Puede ayudar a mantener el equilibrio del azúcar en la sangre: El coco contiene pequeñas cantidades de inulina, una fibra prebiótica soluble, que se digiere lentamente y es beneficiosa para la salud intestinal. Como ralentiza la digestión, esta fibra también puede ayudar a mantener el equilibrio del azúcar en la sangre. Como tal, el azúcar de coco tiene un índice glucémico más bajo que el azúcar de caña.
  2. Puede contribuir a la salud de los huesos, una ración de 100 gramos de azúcar de coco aporta 875 miligramos de potasio, un mineral eficaz para la salud del corazón, y 375 miligramos de calcio, esencial para la salud de los huesos. Es importante tener en cuenta que para conseguir estos beneficios habría que consumir una gran cantidad de azúcar de coco.
  3. Podría promover la sostenibilidad: Nuestra salud personal está ligada a la salud del planeta, por lo que es algo a tener en cuenta a la hora de tomar decisiones nutricionales. Otra ventaja del azúcar de coco es que es una opción más sostenible que el azúcar de palma o de caña. Asegúrate de elegir una marca certificada como ecológica y de comercio justo.
  4. Previene la hipoglucemia: El cuerpo depende de la glucosa para obtener energía. Al igual que el azúcar moreno y el azúcar en polvo, el azúcar de coco puede ayudar a elevar los niveles de glucosa en sangre y prevenir trastornos como la hipoglucemia. La hipoglucemia puede provocar hambre, temblores, sudoración, mareos o náuseas, e incluso puede dar lugar a trastornos más graves, como convulsiones y coma. Si busca un edulcorante natural de origen vegetal para mantener los niveles de glucosa y energía en sangre, el azúcar de coco es la opción ideal.
  5. Azúcar de coco VS azúcar blanco: El azúcar de coco es un azúcar natural, cuyo sabor es más parecido al del azúcar de caña y recuerda al del azúcar crudo, con un tinte marrón y gránulos más pequeños. Es menos refinado que el azúcar blanco: la savia se seca y se envasa sin ningún tipo de procesamiento adicional y, por lo tanto, conserva más nutrientes como el hierro, el zinc y el magnesio junto con otros polifenoles. Dicho esto, no debe consumirse en exceso porque sigue siendo azúcar.

Aceite de Coco ¿Es más nutritivo que el azúcar normal?

El azúcar blanco refinado y el jarabe de maíz de alta fructosa no contienen nutrientes vitales y, por tanto, aportan calorías «vacías». En cambio, el azúcar de coco conserva bastantes de los nutrientes que se encuentran en la palma de coco; los más importantes son los minerales como el hierro, el zinc, el calcio y el potasio, junto con algunos ácidos grasos de cadena corta como los polifenoles y los antioxidantes.

Contiene una fibra llamada inulina, que puede ralentizar la absorción de la glucosa, lo que explica que el azúcar de coco tenga un índice glucémico inferior al del azúcar blanco normal. Sin embargo, tiene muchas calorías (las mismas que el azúcar normal) y deben consumirse grandes cantidades para obtener todos sus beneficios.

El azúcar de coco tiene un bajo índice glucémico

El índice glucémico (IG) es una medida de la rapidez con la que los alimentos elevan los niveles de azúcar en sangre. A la glucosa se le asigna un IG de 100. A modo de comparación, los alimentos con un IG de 50 elevan los niveles de azúcar en sangre a la mitad que la glucosa pura. El azúcar blanco tiene un IG de aproximadamente 60, mientras que el azúcar de coco tiene un IG de 54. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el índice glucémico puede variar mucho entre individuos y también puede diferir entre diferentes lotes de azúcar de coco. Aunque su contenido en inulina probablemente ralentiza la absorción del azúcar, no está claro si esta modesta diferencia en el IG tiene alguna relevancia para la salud.

El azúcar está cargado de fructosa

azúcar blanco

El azúcar añadido no es saludable porque provoca un aumento significativo de los niveles de azúcar en sangre. También es pobre en nutrientes, ya que prácticamente no aporta vitaminas ni minerales. Otra posible razón por la que el azúcar añadido es tan poco saludable es su alto contenido en fructosa. Aunque no todos los científicos están convencidos de que la fructosa pueda ser un problema grave en personas sanas, la mayoría está de acuerdo en que un exceso de fructosa puede favorecer el síndrome metabólico en individuos obesos.

El azúcar blanco normal (sacarosa) contiene un 50% de fructosa y un 50% de glucosa, mientras que el jarabe de maíz de alta fructosa contiene aproximadamente un 55% de fructosa y un 45% de glucosa. Aunque el azúcar de coco no contiene fructosa, está compuesto por un 70-80% de sacarosa, que es la mitad de la fructosa.

Por ello, el azúcar de coco aporta casi la misma cantidad de fructosa que el azúcar blanco. Consumidos en exceso, los azúcares añadidos pueden causar varios tipos de problemas, como:

  • Síndrome metabólico
  • Obesidad
  • Diabetes
  • Enfermedades del corazón.

Aunque el azúcar de coco tiene un perfil nutricional ligeramente mejor que el azúcar normal, sus efectos sobre la salud son en gran medida similares; por lo tanto, recuerde utilizar el azúcar de coco con moderación, al igual que otros azúcares.

Cómo utilizar el azúcar de coco en las recetas

El azúcar de coco puede utilizarse como sustituto del azúcar blanco, tanto en productos horneados como en el café. En cuanto al sabor, tiene un sabor dulce parecido al del caramelo, que puede hacer que los postres tengan un sabor diferente.

Cocinar con azúcar de coco tiende a ser un poco más complicado en términos de textura. Es importante tener en cuenta que el azúcar de coco no tiene la misma composición química que el azúcar blanco, por lo que necesita mucho líquido y grasa para que una receta tenga éxito.

Además, no soporta las altas temperaturas como el azúcar moreno o el blanco; deben evitarse las temperaturas superiores a 140° para no quemarse. Cuando se utiliza el azúcar de coco en lugar de otros edulcorantes líquidos o como sustituto del azúcar blanco o moreno, el azúcar de coco tiende a ser más seco, por lo que debe añadirse algún líquido o humedad adicional a la receta, por ejemplo, utilizando yogur o puré de plátano.

Azúcar de coco y otros edulcorantes: Comparativa

Azúcar de coco VS azúcar de palma

Debido a que el azúcar de palma se denomina a menudo azúcar de coco, es fácil confundirlos, pero en realidad son dos edulcorantes diferentes. Los dos azúcares proceden de plantas diferentes y tienen métodos de recolección distintos (el azúcar de palma se elabora hirviendo la savia de las flores de palma hasta reducirla a un grano de azúcar, pero también se vende en forma de pasta). Ambos tienen notas de caramelo, pero algunos han observado que el azúcar de palma tiene más matices ahumados.

Azúcar de coco VS fruta del monje

El azúcar de coco y la fruta monje suelen utilizarse como sustitutos de la sacarosa o el azúcar blanco, aunque la fruta monje tiene un regusto similar al de la stevia. La fruta monje tiende a disolverse un poco mejor que el azúcar de coco, por lo que también es una buena opción para endulzar bebidas. Además, la fruta es mucho más dulce, por lo que sólo se necesita una pequeña pizca.

A diferencia del azúcar de coco, que tiene un ligero impacto gastrointestinal debido a su contenido en fibra prebiótica, el fruto del monje es un edulcorante no nutritivo o no calórico que no tendrá ningún impacto en el azúcar en sangre.

Azúcar de coco VS azúcar de dátiles

Si busca otra alternativa al azúcar con algunos nutrientes adicionales, el azúcar de dátiles es una opción digna. Se elabora a partir del fruto del árbol del dátil, que se muele y se seca para convertirlo en azúcar; como resultado, todo el contenido en fibra, vitaminas, minerales y antioxidantes que conocemos de los dátiles permanece intacto, como la vitamina A, el complejo vitamínico B, el hierro y el zinc. Aunque su contenido en fibra, asociado a una absorción más lenta del azúcar en sangre, es una ventaja, hay que consumir grandes cantidades de azúcar de dátiles para obtener beneficios nutricionales significativos.

Azúcar de coco VS miel

miel versus azúcar de coco

El néctar de azúcar de coco tiene una consistencia similar a la de la miel, por lo que son bastante intercambiables en las recetas. En cuanto al sabor, este último ofrece notas florales, mientras que el azúcar de coco aporta notas de caramelo. Si se trata de mantener un índice glucémico bajo, la miel es ligeramente superior (58 frente a 54 respectivamente), por lo que puede no ser la mejor opción. La miel tiene a su favor la abundancia de investigaciones disponibles que confirman sus beneficios.

Azúcar de coco VS agave

El agave tiene un contenido de fructosa mucho mayor que el azúcar de coco. Desde el punto de vista de la salud, el sirope de agave procede de la planta de agave azul y se somete a un procesamiento más intenso, por lo que no conserva tantos nutrientes. El perfil de sabor del agave es mucho más neutro que el del azúcar de coco, lo que lo hace más versátil en la cocina.

Posibles riesgos del azúcar de coco

Aunque el azúcar de coco contiene cantidades muy pequeñas de minerales, antioxidantes y fibra, sigue siendo alto en calorías. Tendrías que ingerir tanto azúcar de coco para que tu cuerpo utilizara sus nutrientes, que el número de calorías probablemente superaría cualquier beneficio nutricional. Los nutricionistas tienden a tratar el azúcar de coco como el azúcar de mesa común y, por tanto, recomiendan limitar la cantidad.

Alternativas saludables al azúcar

Si le preocupa consumir demasiado azúcar añadido, pero aún así necesita endulzar lo que bebe o come, la mejor opción es utilizar fruta fresca. Por ejemplo, puede utilizar puré de plátano o de manzana o pera en las recetas dulces. Otros edulcorantes naturales que puedes utilizar en la cocina son el extracto de vainilla, o especias como la canela, el cacao en polvo o incluso el extracto de almendras.