como reducir el consumo de plastico

Plástico: cómo reducir su consumo

La ley no es suficiente, depende de nosotros reducir el uso del plástico. Empezando por el uso exagerado que hacemos de ella en los envases

Ahora lo tenemos todo, en papel. Una ley que entró en vigor el 14 de enero de 2022. Fuertes multas para quienes no la respeten, de 2.500 a 25.000 euros. Un camino que ya prevé los siguientes pasos hasta 2030. La reducción del plástico ha entrado por fin en la agenda de los gobiernos europeos y, en cierta medida, también en nuestro estilo de vida. Pero si realmente queremos reducir este despilfarro, tenemos que ser conscientes de tres cosas.

Primero: el plástico no desaparecerá. Nunca.

Y no sólo por intereses industriales, como afirman algunos fanáticos, sino por su utilidad en tantas funciones.

Segundo: su reducción no puede delegarse en leyes y multas, ni siquiera supranacionales.

La botella está en nuestras manos. Depende de nosotros renunciar y sustituir el plástico cuando y donde sea necesario y posible. Sabiendo que los residuos de plástico, mal eliminados (y esto también depende de nosotros…) valen el 80% de la contaminación marina y el 50% de la basura recogida en las playas.

En tercer lugar, junto a la eliminación del plástico de un solo uso, debemos impulsar el reciclaje del plástico

Por tanto, su correcta eliminación  y la innovación en el plástico biodegradable. Es la combinación de estos tres factores la que puede sacarnos de la prisión del plástico.

Cómo reducir el plástico

La producción mundial de plástico, para dar una idea de lo que ha pasado, era casi nula en 1955, medio siglo después, en 2015, alcanzó los 381 millones de toneladas (570 mil acaban en el Mediterráneo) . Y sigue aumentando. De hecho, el plástico está en todas partes, incluso los coches y los aviones tienen un 50% de plástico, por lo que reducir su uso significa cambiar casi todos los segmentos de nuestro consumo.

Se prohíben los plásticos de un solo uso

Mientras tanto, la nueva ley debería  prohibir los objetos de plástico de un solo uso, con los que hemos vivido durante años, en el mercado. Y además en abundancia. Comenzó con la directiva europea Sulp (Plástico de un solo uso) y terminó con la normativa que prohíbe el plástico de un solo uso, degradable y no compostable. Por ejemplo: platos, cubiertos y vasos. Bastoncillos, pajitas……

Directiva europea sobre el plástico de un solo uso

La directiva europea ya prevé próximos pasos muy urgentes, todos ellos inspirados en la idea de reducir el consumo de plástico y sustituirlo cuando no sea imprescindible. A partir de 2024, los fabricantes tendrán que responsabilizarse de la recogida y limpieza de los envases más utilizados, como los de café y comida para llevar. Y también se dejarán de utilizar los tapones de plástico (para 2026).

Cómo reducir los residuos de plástico

Para reducir drásticamente los residuos de plástico, los países de la UE también tendrán que recoger y reciclar el 77% (para 2025) y el 90% (para 2029) de las botellas de plástico que utilicen, lo que permitirá a los consumidores ahorrar unos 6.500 millones de euros.

La batalla contra el plástico da así un paso adelante que podría resultar decisivo, mientras no faltan las advertencias sobre los restos de plástico incluso en el agua que bebemos. Incluso en el agua del grifo.

Restos de plástico en el agua que bebemos todos los días del grifo

Después del mar, los océanos, las playas, los jardines, las aceras, y podría seguir con la lista, ahora sabemos que el plástico también ha llegado al agua del grifo. El agua que utilizamos para lavarnos y, como solemos sugerir, incluso para beber.

Esta realidad plantea, alto y claro, la lucha contra un enorme despilfarro que hacemos cada día: hay que reducir el consumo de plástico. Algo que realmente todos podemos hacer, en cualquier lugar, todos los días, y sin gran esfuerzo. Ya no necesitamos historias, imágenes, alarmas, análisis científicos. Sabemos muy bien lo mucho que nos invade el plástico, incluso innecesariamente, y lo mucho que ha entrado en nuestra vida cotidiana.

Consejos para reducir el plástico

Nos indignamos, protestamos, gritamos sobre la supuesta Apocalipsis, sobre el supuesto Fin del Mundo, pero hacemos poco, casi nada, para reducir, con pequeños y normales gestos de la vida cotidiana, el consumo y por tanto el despilfarro de plástico. El mismo plástico que, por poner un ejemplo, se traduce en 32 residuos (de plástico) por cada kilómetro cuadrado de nuestro mar.

Reducir el plástico debería ser un objetivo grabado a fuego en nuestras cabezas. Debería enseñarse en las escuelas, empezando por las guarderías y colegios .

Mientras tanto, y mira que es sencillo, vayamos directamente al objetivo de reducir el uso, y por tanto el desperdicio y eventual (muy eventual…) reciclaje, del plástico. En tres pasos.

Primer consejo: eliminamos de nuestro consumo objetos como las pajitas, incluso en los bares, las bolsas de la compra , los cubiertos de plástico que se usamos  a menudo en escapadas al campo los fines de semana.

Una cena con tenedores, cuchillos y vasos de plástico se vuelve contaminante por definición

«El plástico se puede eliminar de la nevera al balcón»

Segundo consejo: cambiemos algunos paradigmas de compra, recordando que el 39% del plástico se destina a los envases. Plástico que luego se tira, y no siempre en el lugar adecuado.

 Cuando compremos en la carnicería y nos pongan bandejas de plástico (que pagamos), pidamos que usen bolsas de papel.

O, intentar usar botellas de agua de vidrio  En otras palabras, consideremos la reducción del plástico como una especie de filtro por el que podemos pasar nuestras decisiones en cuanto a la forma de consumir.

Tercer Consejo. Sintamos todos, uno por uno, que somos el motor de esta batalla.

Fomentemos, por ejemplo, la entrada de la lucha contra los residuos plásticos en los colegios de nuestros hijos, a través de la voz de las familias en diálogo con los profesores y directores.

¿Cómo resolver el problema del plástico en el mar?

El gran problema del plástico en el mar, con las cifras que vimos al principio de este artículo, se solucionaría en gran medida si pudiéramos, de forma muy sencilla, declinar las famosas tres R: Reducir, Reutilizar, Reciclar. Recuerda que el 17% de los envoltorios de comida y las pajitas se abandonan en las playas de todo el mundo. Un despilfarro global y gigantesco. Reducir significa crear menos envases, elegir productos a granel y, cuando no sea posible, deshacerse del envoltorio adecuadamente o reutilizarlo de alguna manera.

Reutilización: los plásticos no son muy adecuados para ello. Los contenedores de vidrio son ideales. Una botella de plástico, una vez vaciada, se tira siempre, mientras que una botella de vidrio puede reutilizarse de muchas maneras.

Reciclaje: Es cierto que el plástico se puede reciclar de forma útil y pasar de ser un residuo a un recurso. Pero esto también requiere nuestra contribución como personas responsables: depende de nosotros desechar el plástico correctamente. Esto no es difícil, como explicamos aquí.

Cosas de plástico que podemos sustituir

Todo es útil….. por ejemplo, las pajitas, pero nada es realmente indispensable.

¿Te has preguntado alguna vez para qué sirven, aparte de para hacer una inútil escena de bar? Nada. Hemos importado su uso de los americanos, que al menos tienen una coartada de hierro. No beben nada sin hielo y por eso necesitan pajitas. Este no es nuestro caso, y esto también se aplica a otros artículos mencionados aquí. Sólo es cuestión de empezar a cambiar algo en nuestro estilo de vida diario y pensar en cómo no desperdiciar.