como era el cine mudo

¿Se ha preguntado alguna vez cuándo nació el cine?

La respuesta es el 28 de diciembre de 1895, fecha de la primera proyección pública de los hermanos Lumiere, Louis y Auguste, en el Grand Café del Boulevard des Capucines de París.

Estos dos hermanos de Lyon inventaron el llamado Cinematógrafo Lumiere, una máquina que proyectaba imágenes en movimiento que podían verse en una sala con muchas personas.

Otros antes que ellos también habían patentado esta tecnología, como Thomas Edison (el inventor por excelencia), que en esos mismos años inventó el kinetoscopio (24 de agosto de 1891), una máquina que, sí, mostraba imágenes en movimiento, pero sólo a un espectador a la vez que tenía que mirar dentro de una caja para verlas.

Entonces, ¿quién inventó el cine, en el sentido de entretenimiento para la gente?

Los hermanos Lumiere es la respuesta correcta, aunque Edison tuvo mucho que ver con el desarrollo de estas ideas.

 ¿Cuál fue la primera película muda de la historia del cine?

La respuesta es L’uscita dalle officine Lumiere (La Sortie de l’usine Lumière), la primera película que se proyectó el 28 de diciembre y, por lo tanto, considerada la película que marcó el nacimiento del cine.

Thomas Edison, después de que los Lumiere invitaran y llevaran su máquina por todo el mundo) se adaptó y empezó a producir las primeras películas también en Estados Unidos: el cine americano empezó en esa época.

¿Cuáles fueron las primeras películas proyectadas?

Las películas de Lumiere y Edison eran extremadamente diferentes de las que vemos en el cine hoy en día (después de todo, qué se podía esperar). En primer lugar, eran mudas y en blanco y negro (hasta principios de los años 30 esto era casi siempre así, hasta la aparición del cine sonoro), pero sobre todo eran extremadamente cortas: alrededor de 1 minuto por película.

 Lo cierto es que los espectadores de la época nunca habían visto imágenes en movimiento y se quedaban atónitos ante estos espectáculos, como si fueran magia, por lo que se emocionaban con sólo unos minutos de proyección.

Según la leyenda, los espectadores que asistieron a una proyección de Lumiere, al ver un tren que se acercaba a ellos en la película, salieron corriendo aterrorizados de la sala. Este rumor tiene algo de cierto: los espectadores estaban tan asombrados por el tren que se dirigía hacia ellos que dudaron por un momento si lo que veían era real o ficticio.

La llegada del tren a la estación de La Ciotat (L’Arrivée d’un train en gare de La Ciotat), este es el título de la película de 1896.

La invención del cine: los hermanos Lumiere

Como ya hemos dicho, los hermanos Lumiere son considerados los inventores del cine en detrimento de Thomas Edison. Las primeras imágenes del nacimiento son las de las primeras películas Lumiere presentadas el 28 de diciembre de 1895.

«La película de miedo» que hizo huir a los espectadores del tren es L’arrivée d’un train en gare de La Ciotat .

A partir de está, los Lumière llevaron su invento por todo el mundo, dándolo a conocer a la gente. Fue un éxito increíble, pero no lo habían previsto.

Pensaron que el cine debía servir como herramienta para documentar los acontecimientos. En su opinión, el cine no tenía futuro.

No habían entendido que podía haber un cine que contara historias, pero pronto llegará a escena otro personaje que les hará cambiar de opinión.

Georges Melies y el cine

Georges Melies, ilusionista y prestidigitador que realizaba espectáculos de magia en París, vio la primera proyección de los Lumiere y quedó profundamente fascinado por el cine. Decidió convertirse en director de cine. Pero sus películas ya no son como las de Lumiere, que pretendían representar la realidad tal y como era, sino que son verdaderos espectáculos de magia. Melies experimentó con diferentes trucos de montaje y escenografía para hacer películas de miedo, de aventuras e incluso de comedia con gags surrealistas (todavía a un nivel muy bajo).

Esto dio lugar a las películas de ficción que aún hoy nos fascinan. Entre sus películas más famosas están Le Voyage dans la Lune (1902) y Voyage à travers l’impossible (1904).

Le Voyage dans la Lune (1902), es la historia de un congreso de astrónomos que discuten el lanzamiento de un cohete a la Luna para llegar al lejano satélite. Deciden subir a bordo y son literalmente disparados por un cañón hacia el ojo de la Luna (se representa como la cara de una persona) causando una gran irritación al satélite con forma de cara. Al desembarcar se encuentran con los selenitas, el pueblo habitante de la Luna, que los hacen prisioneros. Consiguen escapar y volver a la Tierra gracias a la gravedad. Los sacan del mar en medio de las celebraciones. Viaje por lo imposible, de 1904, habla del profesor Craziloff, que inventa un vehículo que reúne todos los conocimientos sobre formas de transporte y decide emprender un viaje con algunos de sus compañeros. Al pasar por una montaña, el convoy resbala y sale disparado hacia el sol. Después de esto, el vehículo termina en las profundidades del mar donde se encuentra con un monstruo marino. Tras escapar de la amenaza, el grupo desembarca en un puerto donde son aclamados por los rescatadores.

El cine mudo de Hollywood

Era un cine mudo y en blanco y negro que todavía estaba dando sus primeros pasos hacia el éxito que pronto sería ilimitado.

«El nacimiento de una nación» (1915), de D. W. Griffith, la película que convirtió al cine estadounidense en lo que es hoy, es la historia del nacimiento del Ku Klux Klan (ha habido mucha controversia sobre la grandeza de esta película, que muestra una asociación racista y violenta en una buena luz) y de la guerra de secesión que enfrenta a los norteños con los sureños.

 «Tiempos modernos», de Charlie Chaplin, en 1936, a pesar de que la época del cine mudo había terminado hacía unos años y el cine sonoro ya estaba de moda, Chaplin hizo una de las películas más famosas con su personaje, el Vagabundo. Es la historia del Vagabundo, un obrero que aprieta tornillos en una gran fábrica donde se trabaja a un ritmo infernal. Tras ser tomado como conejillo de indias para un experimento sobre el aumento de la productividad en el trabajo, sufre una crisis nerviosa y es despedido. Entonces comienza una serie de trabajos extraños y también se mete en muchos problemas, hasta que conoce a una chica y su vida cambia.

«The Artist», la película muda contemporánea y «Hugo Cabret», el homenaje a los orígenes del cine .

El cine mudo termina y comienza el cine sonoro (el año es 1927), aunque algunos (véase Chaplin) siguen haciendo películas mudas.

Los años pasaron y ya nadie se acuerda de los años del silencio (con algunas raras excepciones, como Sunset Boulevard). En nuestro artículo «Las Mejores Películas del Cine Clásico» te hablamos de ella.

Sin embargo, en los últimos años ha habido algunas películas premiadas que rinden homenaje a esos años. Hablamos de The Artist (2011), ganadora de cinco Oscars, incluido el de Mejor Película, una película totalmente (o casi) muda, y de Hugo Cabret (2011), que rinde homenaje al genio de George Melies.

The Artist, de Michel Hazanavicius, de 2011, es la historia del actor George Valentin, una estrella del cine mudo considerado uno de los mejores intérpretes del momento.

 Hugo Cabret (2011), de Martin Scorsese

Es la historia de Hugo Cabret, un niño que, tras la muerte de su padre, fallecido en un incendio en el museo donde trabajaba, ha aprendido a vivir escondido en una estación de tren de París.

Consigue sobrevivir gracias a algunos pequeños robos en la estación. Para completar la construcción del autómata en el que trabajaba su padre, roba las piezas que necesita en una juguetería de la estación. Allí conoce a la excéntrica Isabelle, que le lleva a una fascinante aventura en presencia del ilusionista y director George Melies.

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